International

Alertă în Europa. Patrule în Marea Nordului, în căutarea sabotorilor de conducte ai lui Putin

8 minute necesare pentru a citi articolul

Nava Garzii de Coastă a Marinei Norvegiene, KV Bergen, lungă de 93 de metri, se află în patrulare, la 50 de mile în largul Mării Nordului. Cerul este întunecat, marea mai întunecată. Dar în zare prin ploaie și ceață se întrevede ceva imens, iluminat ca de Crăciun. Este „Troll A”, spune Torgeir Standal, în vârstă de 49 de ani, comandantul secund al navei, care este de servici în această dimineață de martie. Este o platformă de gaz – una mare.

Când a fost transportat în acest loc pustiu în urmă cu aproape 30 de ani, Troll A – care are 472 de metri de la fundația sa de pe fundul mării până la vârful platformei de foraj – a devenit cea mai înaltă structură mutată vreodată de oameni pe suprafața Pământului. Anul trecut, Troll a furnizat 10% din oferta totală de gaz natural a UE. „Există multe platforme aici”, spune Standal. Și de aceea a venit astăzi în acest loc nava KV Bergen.

În septembrie 2022, o explozie la o conductă de gaz subacvatică aflată la aproape 600 de mile distanță a zguduit lumea. În ciuda a trei investigații în curs, încă nu există un răspuns oficial la întrebarea cine a aruncat în aer conducta Nord Stream. Dar faptul că s-ar putea întâmpla din nou a declanșat o alertă la nivel european.

Pe fundalul unei confruntări tot mai mari cu Moscova privind invazia brutală a Ucrainei și disponibilitatea ei de a folosi energia ca armă, vulnerabilitatea conductelor și cablurilor submarine care furnizează gaz, electricitate și date către continent a fost expusă în mod clar.

Ca răspuns, Norvegia, alături de aliații NATO, a sporit patrulele navale în Marea Nordului – o zonă vitală pentru securitatea energetică a Europei. Prezența navei Bergen, zi și noapte, în aceste ape neiertătoare, face parte din efortul de a rămâne vigilenți. Sarcina bărbaților și femeilor de la bord este să supravegheze în numele Europei – și să oprească următorul atac ca cel asupra Nord Stream înainte ca acesta să aibă loc.

Dar ce urmărește?

În ultimele săptămâni, Bergen a urmărit mișcările unei fregate militare ruse prin Marea Nordului – ceva ce trebuie să facă „de câteva ori în fiecare an”, spune Kenneth Dyb, 47 de ani, comandantul navei.

Rușii au dreptul să navigheze prin aceste mări spre Atlantic și este foarte puțin probabil ca Moscova să fie atât de nebună încât să atace deschis o platformă de gaz sau o conductă. Dar, spune Dyb, în ​​timp ce nava sa se îndreaptă spre vest către un alt zăcământ de gaz și petrol, Oseberg, „este important să arătăm că suntem prezenți. Că ne uităm.”

Rapoartele recente conform cărora nave rusești – cu trackerele oprite – au fost prezente în apropierea locului exploziilor Nord Stream în lunile premergătoare incidentului au întărit importanța de fi cu ochii în patru.

Dar amenințarea la adresa conductelor ar putea fi, de asemenea, mai discretă. Una dintre numeroasele teorii despre atacul asupra conductelor Nord Stream este că a fost efectuat de un grup mic de scafandri, care a operat de pe un iaht obișnuit. Într-un astfel de scenariu, ceva aparent la fel de inocent precum o navă care se oprește brusc sau care urmează un curs neobișnuit prin apă, ar putea fi suspect. Echipajul navei Bergen are autoritatea de a urca și de a inspecta navele pe care echipajul său le consideră suspecte.

Prezența secretă a Rusiei în aceste ape a fost recunoscută de serviciile de informații din Norvegia în ultimele săptămâni. O investigație comună a radiodifuzorilor publici din Norvegia, Suedia, Danemarca și Finlanda a descoperit dovezi că nave civile, cum ar fi nave de pescuit, sunt folosite pentru activități de supraveghere. Acestă tactică este folosită de Rusia de mult timp, potrivit lui Ståle Ulriksen, cercetător la Academia Navală Regală Norvegiană, dar a crescut în intensitate în ultimii ani.

„Întotdeauna căutăm ciudățenii, orice este neobișnuit, cum ar fi nave noi în zonă care nu au mai fost aici”, spune Magne Storebø, 26 de ani, subofițer.

Storebø aruncă ochii peste ecranele radar și satelit. Sunt puține nave în jur, toate familiare echipajului; nave de serviciu care navighează înainte și înapoi de pe platformele de gaz și petrol. Incidentul Nord Stream și noua situație de securitate au schimbat modul în care Storebø se gândește la munca sa, spune el. El este „mai conștient de consecințele pe care le-ar putea avea navele suspecte”.

Războiul energetic runda a doua

Pe măsură ce Europa iese din prima iarnă a războiului energetic cu Rusia, rezervele sale de gaze au rezistat mai bine decât se aștepta aproape oricine.

Dar, pe măsură ce Continentul se pregătește pentru iarna viitoare, riscul unui alt atac în stil Nord Stream la o conductă cheie este luat în serios la cele mai înalte niveluri de conducere.

„Lucrurile arată în regulă acum pentru securitatea gazelor”, a spus un oficial al Comisiei Europene, sub rezerva anonimatului. „Dar o conductă a Norvegiei explodează, ne aflăm într-o situație diferită.”

Factorii politici din UE văd patru riscuri cheie la adresa securității gazelor în iarna viitoare, a adăugat oficialul: vreme excepțional de rece; o redresare economică chineză mai puternică decât se așteaptă, care va spori cererea globală de gaz; Rusia întrerupând gazele pe care le trimite în Europa; și nu în ultimul rând, un „incident” care afectează infrastructura energetică.

Un astfel de eveniment nu numai că ar putea amenința oferta, dar ar putea stârni panică pe piața gazelor, așa cum s-a întâmplat în 2022, ridicând prețurile și lovind cetățenii și industriile europene la portofel. Și nicăieri potențialul de daune nu este mai mare decât în ​​Marea Nordului.

Norvegia este acum cel mai mare furnizor de gaze din Europa. După ce președintele rus Vladimir Putin și gigantul energetic Gazprom au oprit alimentarea prin Nord Stream și alte conducte, Norvegia și-a intensificat propria producție în Marea Nordului, livrând cu mult peste 100 de miliarde de metri cubi UE și Regatului Unit în 2022. Președintele Comisiei Europene Ursula von der Leyen a vizitat ea însăși platforma Troll A în luna martie a acestui an – prima vizită a unui președinte al Comisiei în Norvegia din 2011 – pentru a-i mulțumi personal președintelui țării, Jonas Gahr Støre, pentru proviziile care „ne-au ajutat să trecem iarna”.

„Avem o responsabilitate uriașă, aprovizionând restul Europei cu energie”, a declarat ministrul Apărării Bjørn Arild Gram pentru POLITICO. „A fi un producător stabil, de încredere de energie, de gaz, este un rol important pentru noi și luăm asta foarte în serios. De aceea, facem atât de mult pentru a proteja această infrastructură.”

Marea majoritate a acestui gaz este transportată în nord-vestul Europei printr-o rețea complexă de conducte de pe fundul mării – peste 8.000 de kilometri dintre ele fiind doar în jurisdicția Norvegiei. Marea Nordului are o adâncime medie de doar 95 de metri. Nu este mult mai adâncă decât conductele Nord Stream în locul în care au fost atacate.

„De fapt, nu este nevoie de o capacitate deosebit de sofisticată pentru a ataca o conductă în ape relativ puțin adânci”, spune Sidharth Kaushal, cercetător la Centrul de studii Royal United Services Institute din Marea Britanie. O navă mică, „niște scafandri și exploziv” sunt tot ce ar putea fi nevoie, spune Kaushal.

După incidentul Nord Stream din septembrie, suspiciunea a căzut instantaneu asupra Rusiei. Moscova are un istoric de operare în așa-numita zonă gri – săvârșind acte ostile.

Până în prezent, cele trei investigații care au analizat incidentul nu au confirmat încă această suspiciune. Dar guvernele europene – și armatele lor – nu își asumă niciun risc.

În zilele imediat următoare exploziilor, șefii marinei din statele NATO au început să se sune între ei pentru a încerca să coordoneze eforturile de a proteja infrastructura energetică, spune Rune Andersen, șeful marinei norvegiene. Toți au avut același gând, spune el. „Dacă se întâmplă asta în Marea Nordului, vom avea o problemă.”

Cu toate acestea, subliniază el, propriile sale forțe nu au văzut până acum nicio mișcare sau operațiune rusă „care să fie diferită de ceea ce era înainte” de atacurile Nord Stream. „Munca pe care o facem este de precauție, mai degrabă decât adaptată oricărei amenințări specifice”, adaugă el.

Chiar și așa, acele discuții timpurii cu aliații NATO s-au oficializat acum în coordonare zilnică prin intermediul cartierului general al Comandamentului Maritim Aliat din Marea Britanie, pentru a se asigura că există întotdeauna nave NATO la îndemână care pot acționa ca „prim răspuns” la eventualele incidente. Navele britanice, germane și franceze s-au alăturat celor norvegiene în efortul de monitorizare și supraveghere.

Rolul navei Bergen și al navelor ca aceasta, adaugă el, este doar „o parte din puzzle”. Pur și simplu prin prezența lor pe mare, aceste nave cresc șansele de a prinde potențialii sabotori în flagrant și, sperăm, să-i descurajeze să încerce în primul rând.

Scopul, cu alte cuvinte, este de a reduce dimensiunea „zonei gri” – sau de a „crește rezoluția” imaginii marinei asupra activității din Marea Nordului, spune Andersen.

Europa în alertă

În toată Europa, alerta a fost ridicată. Luna aceasta, NATO a avertizat despre un „risc semnificativ” ca Rusia să vizeze conductele submarine sau cablurile de internet, ca parte a confruntării sale cu Occidentul.

Mai multe țări își măresc capacitatea de patrulare și de supraveghere subacvatică. Marina Regală Britanică a accelerat achiziționarea a două nave specializate în supravegherea mărilor, prima va fi operațională în această vară. UE și NATO au înființat o nouă echipă operativă comună care se concentrează pe protecția infrastructurii critice, iar o „celulă de coordonare” a fost înființată la sediul NATO de la Bruxelles pentru a îmbunătăți „cooperarea cu industria și a reuni părțile interesate militare și civile” pentru a menține cablurile și conductele securizate.

Chiar dacă Europa trece de la combustibilii fosili la energia verde, Marea Nordului va rămâne o putere vitală a energiei eoliene offshore, cu planuri pentru o extindere uriașă în următorii 25 de ani. La începutul acestui an, serviciile de informații din Țările de Jos au raportat o navă rusă care încerca să cartografieze infrastructura parcului eolian din sectorul olandez al Mării Nordului. „Credem că rușii au vrut să investigheze posibilitățile unui potențial viitor sabotaj”, a declarat Jan Swillens, șeful Serviciului de Informații și Securitate Militară olandez, pentru politico.eu.

În același timp, în Marea Baltică, țările baltice mențin securitatea în jurul infrastructurii lor, pe mare și pe uscat. La sfârșitul anului trecut, Estonia a efectuat o inspecție subacvatică a celor două cabluri de alimentare Estlink și a conductei de gaz Baltic Connector care o leagă de Finlanda, spune marina estonă. Între timp, Lituania acordă „o atenție deosebită” securității în jurul terminalului său de GNL de la Klaipėda și mărfurilor de gaz care sosesc acolo, a declarat un purtător de cuvânt al Ministerului Apărării.

Pericolul reprezentat de Rusia pentru infrastructura din întreaga Europă nu trebuie subestimat, spune Vilmantas Vitkauskas, director al Centrului Național de Management al Crizelor din Lituania și fost membru al serviciilor de informații al NATO.

„Știm modul lor de a gândi, modul în care trimit semnale sau exercită presiune”, spune Vitkauskas. „Înțelegem Rusia destul de bine și suntem destul de îngrijorați de ceea ce vedem – și de cât de vulnerabilă este infrastructura noastră în Europa.”



Citeste articolul complet pe ziare.com

Primeste ultimele noutati pe mail

O colectie de articole selectate de echipa noastra. O data pe zi. Te poti dezabona oricand.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *